Австралопитеки

Австралопитеки — сравнительно большие организмы (масса около 20-65 кг, рост 100-150 см), которые жили на Земле от 8 000 000 до 750 000 годов потому. Ходили на коротких ногах при прямом положении тела. Масса мозга достигала у некоторых видов 550 г, что больше, чем в современных человекообразных. Австралопитеки жили на открытых пространствах, где занимались охотой и собирали растительную еду. В своей деятельности использовали большую гальку, а также длинные кости больших копытных.

Архантропы — самые давние люди. Изучено достаточно большое количество форм самых давних людей. Наиболее известные: питекантроп (Ява), синантроп (Китай), гейдельбергский человек (Средняя Европа), атлантроп (Алжир) и др. Внешне они были похожи на современных людей, хотя имели существенные отличия: сильное развитие надбровного валика, отсутствие настоящего подбородка, низкое чело и плоский нос. Объем головного мозга достигал 1000 см. Средний рост взрослого архантропа был почти 160 см, но известны формы, которые значительно превышают эти размеры.

Архантропы в своей деятельности широко использовали такие орудия, как рубила, скоблила, наконечники. Они с успехом охотились на больших млекопитающих и птиц. Жили, в основном, в пещерах, способные были строить примитивные укрытия из большого камню. На месте постоянных стоянок, обычно, разводили огонь.

Давние люди. Выделяют несколько групп древних людей. Хорошо изучены неандертальцы. Для них характерны низкое скошенное чело, низкий затылок, сплошной надбровный валик, большое лицо с широко расставленными глазами, недоразвитый подбородок, большие зубы. Рост их достигал 160 см, мышечная система была очень сильно развитой. Большая голова втянута в плече. Классические неандертальцы жили 50-60 тыс. лет назад.

На сегодняшний день известно, что от 700 до 300 тыс. лет назад жили ранние западноевропейские неандертальцы, которые имели более прогрессивные в сравнении с классическими неандертальцами морфологические признаки: меньше выступало заранее лицо, относительно высокая сводка черепа, менее покатый лоб и др. По-видимому, от них происходят прогрессивные неандертальцы, возраст которых около 50 тыс. лет.