Биологическое разнообразие — свойство живой природы

Биологическое разнообразие, фундаментальное свойство живой природы, мера качественного состава живого вещества. Биологическое разнообразие в целом отражает структурно-функциональные отношения в живой природе на различных уровнях организации (от молекулы ДНК до биосферы Земли).

Биологическое разнообразие часто определяют как число различимых типов биологических объектов или явлений и частоту их встречаемости на фиксированном интервале пространства и времени, которые в общем случае отражают сложность живого вещества, способность его к саморегуляции своих функций и возможность разностороннего использования абиотической среды.

Согласно наиболее, распространённой точке зрения, биологическое разнообразие включает в себя все виды животных, растений, грибов и микроорганизмов, все экосистемы (биогеоценозы) и протекающие в них экологические процессы.

Принято выделять три основных иерархических уровня биологического разнообразия:

  • генетическое;
  • видовое (видовое богатство);
  • разнообразие экосистем (количество разных местообитаний, сообществ и экологических процессов).

В качестве основной единицы учёта биологического разнообразия принимается биологический вид. Отдельные аспекты явления биологического разнообразия отражены в подразделении его на ряд относительно иерархически соподчинённых категорий:

  • альфа-разнообразие  — видовое разнообразие сообществ
  • бета-разнообразие  — в пределах нескольких пространственно сопряжённых сообществ
  • гамма-разнообразие — на уровне ландшафтной зоны или ландшафта

Наряду с этими тремя, общепринятыми территориальными уровнями биологического разнообразия, естественным образом вводятся дельта-, ипсилон-, омега-разнообразие, соответствуют более высоким подразделениям территории. В России области с высоким и низким уровнями биологического разнообразия распределены неравномерно: наиболее высокий уровень наблюдается на юге Дальнего Востока, Юге Сибири, на Кавказе, в степной и лесостепной зонах, а наиболее низкий — в арктических пустынях, тундрах. Таким образом, проявляется влияние абиотической среды (географических условий) на величину биологического разнообразия.