Биология размножения онихофоры

Онихофоры — раздельнополые животные. Женская половая система состоит из двух яичников, открывающихся в непарный атриум. Роль яйцеводов (а у живородящих форм — матки) играют видоизмененные нефридии. Осеменение у онихофор внутреннее и осуществляется сперматофорами.

Лишь немногие виды откладывают яйца во внешнюю среду (например, представители рода Ooperipatus), чаще же яйца вынашиваются в половых путях самки. При этом в одних случаях имеется яйцеживорождение, т. е. зародыши не получают дополнительного питания от матери, в других случаях зародыш всасывает питательные выделения матки, а в третьих — развивается сложный орган, обеспечивающий питание зародыша, — плацента.

Эмбриональное развитие протекает очень медленно: у Paraperipatusnovae-britanniae оно продолжается 6-7 месяцев (Willey, 1898), у Peripatopsiscapensis — 13 месяцев (Sedgwick, 1885), у Ooperipatusviviparus — 17 месяцев (Dendy, 1902). Из яйцевых оболочек или из тела матери выходит молодое животное с полным количеством сегментов; пост-эмбриональное развитие прямое.

Различаются три типа развития, которые удобнее рассматривать порознь.