Древние папоротники

Папоротникообразные наивысшего расцвета достигли в каменноугольный период. Гигантские древние папоротники, древовидные хвощи и плауны сигиллярии с узорной корой обвивались папоротникообразными лианами. Выше раскидывали свои кроны плауны лепидодендроны (чешуедревы). Подлесок составляли травянистые формы папоротникообразных. Деревья достигали 30-40 м высоты и более 2 м толщины. С появлением богатейшей растительности каменноугольного периода связано образование пере гноя, давшего вместе с песком и глиной начало плодородным почвам, которых до тех пор не было. В каменноугольный период пышная растительность, насытив воздух живительным кислородом, сильно изменила состав атмосферы. Это обстоятельство имело очень важное значение для последующего развития наземных животных.

Залежи каменного угля, образованные древними папоротникообразными, имеют огромное народнохозяйственное значение. Каменный уголь представляет собой не только ценное топливо, но и сырье для металлургической и химической промышленности.