Экологическая ниша

Экологическая ниша — место вида в экосистеме, включающее как положение его в пространстве, так и функциональную его роль в сообществе, отношение к абиотическим условиям существования.

Понятие «экологическая ниша» следует отличать от понятия «местообитание». Последнее означает место, с определенными абиотическими условиями, где обнаруживается данный вид живого, т. е. это «адрес» вида. Понятие «экологическая ниша» подразумевает не только физическое пространство, где может быть обнаружен вид, но также, что еще важнее, характеризует степень специализации данного организма (популяции), его роль в биогеоценозе (экосистеме), в частности, его питание и взаимоотношения с другими видами. Следовательно, экологическая ниша — не «адрес» организма, а его «профессия» (функция, выполняемая в природе). Двух одинаковых экологических нищ в природе не существует, поскольку нет двух абсолютно одинаковых видов, требующих идентичных условий местообитания.

Одна из основных проблем, стоящих перед организмами одного и того же или разных видов в биогеоценозе — это распределение жизненного пространства. У многих организмов (особенно животных) эта проблема решается относительно просто — они занимают различные экологические ниши и не вступают друг с другом в конкуренцию ни за пространство, ни за пищу. Так, птицы, обитающие в кронах деревьев, могут никогда не сталкиваться с птицами, живущими в кустарнике того же леса; красные водоросли занимают недоступные другим водорослям глубины моря (до 250 м), потому что благодаря наличию в их клетках дополнительных фотосинтезирующих пигментов (фикоэритрина, фикоцианина, аллофикоцианина), они способны поглощать зелено-голубой свет, непригодный для других растений. Этим достигается более полное использование абиотических и биотических ресурсов экосистемы.

Вместе с тем, известно множество примеров, когда разные виды живут в одних и тех же условиях, т. е. занимают одну экологическую нишу в ее пространственном понимании. Так, дупла деревьев — это прибежище не только определенных видов птиц — дятлов, совок и поползней, — но и различных пресмыкающихся, насекомых, грибов, бактерий и многих других живых существ, для которых дупло — их естественное местообитание. В этом случае особенно наглядно проявляется биологическая специализация и роль в экосистеме различных организмов: каждый из этих видов питается разной пищей или активен в разные периоды суток, использует только часть энергии, которая содержится в доступном ему органическом веществе, осуществляя его распад. Непригодные для данного вида, но еще богатые энергией остатки используются другими организмами различных трофических уровней.