Экологическая ниша — место в биосфере

Экологическая ниша — область многомерного пространства (гиперпространство) базовых, ортогональных переменных, в совокупности отображающих (в качестве модели) ресурсы и условия среды, соответствующие устойчивому существованию вида или популяции. Образно под экологической нишей понимается «профессия» вида, его специфическое место в биосфере. Данное понятие применяют к популяции, виду и иногда к многовидовому сообществу организмов. Термин «Экологическая ниша» был предложен Дж. Гриннелом в 1917 г. для описания пространственного распре деления видов. Позднее Ч. Элтон (1927) определил Экологическую нишу как положение вида в сообществе, подчеркнув особую важность интегрирующих пищевых связей. Дж. Хатчинсон (1957, 1965) сформулировал современную концепцию экологической ниши как области многомерного пространства, осями которого являются условия и ресурсы окружающей среды.

Таким образом, экологическая ниша — это модель, основанная на наших представлениях об экологических связях вида, его экологической валентности и толерантности. Использование этой модели особенно продуктивно при анализе экологических отношений между совместно обитающими или экологически и таксономически близкими видами. Например, ядро сообщества мышевидных грызунов широколиственных лесов европейской части России образуют рыжая полёвка, лесная и желтогорлая мыши. Все три вида встречаются в одних и тех же стациях, и между ними (особенно между желтогорлой мышью и рыжей полёвкой) наблюдается конкуренция за территорию, убежища, кормовые ресурсы.

Вместе с тем экологические ниши этих видов различаются по спектрам питания, положению пиков суточной активности, толерантности к колебаниям температуры и других физических факторов и по ряду других параметров. Эти различия, несмотря на перекрывание видовых экологических ниш, позволяют всем трём видам более или менее устойчиво существовать в условиях одного и того же биотопа. В зависимости от выбранных для построения модели переменных (условий и ресурсов) выделяют, например, пространственные или трофические ниши. Так, трофические ниши желтогорлой мыши и рыжей полёвки хорошо различаются при практически полном перекрывании их пространственных ниш.