Естественный отбор — движущая сила эволюции

Естественный отбор — это процесс, направленный на сохранение и размножение в ряде поколений организмов, которые имеют полезные для их жизни и развития адаптивные признаки, и уничтожения менее приспособленных. Более приспособленные особи должны возможность оставить потомство. Материалом для отбора служат индивидуальные наследственные изменения. Вредные изменения снижают плодовитость и жизнеспособность особей, полезные — накапливаются в популяции. Отбор имеет направленный характер: он хранит те изменения, которые больше всего отвечают условиям окружающей среды, повышают плодовитость особей.

Отбор может быть индивидуальным, направленным на сохранение отдельных особей с признаками, которые обеспечивают их преимущество в борьбе за существование в пределах популяции. Он может быть и групповым, закрепляя полезные признаки для определенной группы.