Эвглена зеленая

Эти организмы живут в пресных водоемах, иногда размножаясь в таком количестве, что придают воде зеленый цвет. Они быстро плавают в воде благодаря вращательным движениям своего единственного жгутика, расположенного на переднем конце веретеновидного тела. Зеленая окраска эвглен обусловлена многочисленными зелеными хлоропластами, находящимися в цитоплазме. Они содержат хлорофилл, благодаря чему эвглены способны вырабатывать путем фотосинтеза органические вещества из неорганических. Поэтому на свету они питаются как растения, т. е. автотрофно, но, помещенные в темноту, начинают потреблять растворенные в воде органические вещества, образующиеся при гниении отмерших организмов. Благодаря этой особенности питания эвглены занимают как бы промежуточное положение между растениями и животными. У основания жгутика расположено светочувствительное тельце — глазок, позволяющее эвгленам ориентироваться, двигаясь к свету. В передней части тела находится сократительная вакуоля, выделяющая излишки воды и продукты диссимиляции организма. Размножаются эвглены простым делением вдоль тела, при этом жгутик исчезает, а после деления у каждой новой особи вырастает вновь.

Некоторые жгутиковые ведут паразитический образ жизни. Так, мельчайшие трипанозомы живут в крови человека и различных животных, вызывая тяжелые заболевания (например, сонную болезнь человека в тропических странах)