Гортань, верхняя гор­тань

Гортань, верхняя гортань — начальный отдел дыхательного горла у позвоночных (кроме рыб), образованный подвижно соединяющимися хрящами и прикреплёнными к ним мышцами и связками. Обеспечивает прохождение воздуха в трахею, защищает дыхательные пути от попадания пищи; в гортани (за исключением птиц) располагается голосовой аппарат.

Гортань — производное глотки: её скелет развивается из жаберных дуг, мышцы — из жаберной мускулатуры. У млекопитающих в гортани возникают щитовидный хрящ, развивающийся из 2-й и 3-й жаберных дуг, и не связанные происхождением с жаберным скелетом надгортанник и другие хрящи. У некоторых летучих мышей, у кротов, зубатых китов удлинённые черпаловидные хрящи и надгортанник образуют трубку, вдающуюся в носоглотку, и при глотании дыхание не нарушается, так как пища обходит эту трубку по бокам.