Групповой отбор

Групповой отбор — форма естественного отбора, при которой он благоприятствует признаку, уменьшающему приспособленность или безразличному для его носителя, если этот признак полезен данной группе особей, популяции. Остаётся непонятным, каким образом в процессе эволюции могла бы возникнуть такая ситуация, поскольку естественный отбор — это дифференциальное размножение отдельных генотипов. Если приспособленность особи страдает в интересах группы, то как могут закрепиться в популяции её гены? Таков основной аргумент противников группового отбора. Однако необходимо иметь в виду, что группировки животных представляют собой сложноорганизованные системы, законы развития которых, в том числе законы формирования сложных форм межиндивидуальных взаимодействий, могут отличаться от простых схем селекционизма. Представления о групповом отборе, впервые высказанные ещё Ч. Дарвином, нередко привлекались для объяснения особенностей поведения животных, невыгодных на первый взгляд для индивида-донора. Например, белка запасает корм таким образом, что плодами её труда пользуются другие особи; другой пример — вокализация грызунов открытых пространств при приближении опасности. Как альтернатива представлениям о групповом отборе социобиология предлагает более реалистичное объяснение эволюции альтруизма.