Грызуны

Грызуны (Rodentia Bowdich, 1821) — наиболее обширный отряд плацентарных млекопитающих, близкий к отряду зайцеобразных. Классификация плохо разработана: отряд делится на 3-5 подотряда (белкообразные, дикобразообразные, мышеобразные и др.), включает 30-40 семейств, 380-400 родов и около 1700 видов; на территории  России — 10-12, 50-55 и 165-170, соответственно. Известны с нижнего палеоцена.

Размеры и пропорции тела, характер волосяного покрова, окраска весьма разнообразны. Длина тела 5-130 см, масса от 15 г до 80 кг.: наибольшая у капибары (Hydrochoerus), в России — у бобра. Хвост от рудиментарного (например, морские свинки, Cavia) до 150-200% длины тела (например,мышовки). Конечности 3-5-палые, у большинства пропорциональные, с когтями; у прыгающих задние очень длинные (например, тушканчики); у роющих передние с очень длинными когтями (например, цокоры). У планирующих форм (летяговые) есть боковая кожистая складка. Ушная раковина от рудиментарной до 40% длины тела. Глаза от очень крупных у ночных (например, летяга) до зачаточных, скрытых под кожей у землероев (слепыши). Волосы обычно короткие, густые, шелковистые; у некоторых редкие щетинообразные (капибара); есть почти безволосые (голый землекоп, Heterocephalus); у некоторых (дикобразовые) преобразованы в иглы. Окраска чаще всего однотонная, бурая или серая, реже с пятнами или полосами. Имеются многочисленные специфические кожные железы; потовые железы только на подошвах. Ключица обычно не редуцирована. Череп без губчатых участков, с крупной мозговой камерой. Слуховые барабаны от небольших до гипертрофированых (у пустынных грызунов). Нижняя челюсть с подвижным симфизом, вытянутой суставной головкой, венечный отросток иногда редуцирован. Характерна длинная диастема. Подглазничное отверстие маленькое или сильно увеличено. Зубная формула — I 1/1, С 0/0, Р 0-2/0-2, М 1-3/1-3 = 12-22. 1-я пара резцов увеличена, с постоянным ростом, эмалью покрыта только передняя поверхность (при грызении происходит самозатачивание). Щёчные зубы от низко- до высококоронковых и гипсодонтных, жевательная поверхность от бугорчатой до плоской призматической. Передний отдел жевательных мышц сильно увеличен. Головной мозг крупный, но поверхность полушарий гладкая. Желудок простой или многокамерный. У некоторых беличьих и хомяковых есть защёчные мешки. В кариотипе 14-74 хромосомы; для некоторых видов (особенно роющих) характерен хромосомный полиморфизм, иногда в форме робертсоновского веера (например, у слепушонок); у отдельных видов имеется половой тривалент.

Распространены всесветно (исключая Антарктиду и некоторые острова Океании). Обитают в самых разных ландшафтно-климатических условиях, в морях нет. Большинство наземные, есть древесные (например, белки),подземные (например, слепыши, цокоры), полуводные (например, ондатры, рыбоядные хомяки). Некоторые способны к планированию (летяговые); пустынные грызуны — к бипедальной локомоции (например, тушканчики); подземные хорошо роют. Живут одиночно или колониями (например, суслики). Убежища — обычно норы, у древесных — дупла деревьев. Оседлы, нередко территориальны, некоторые совершают нерегулярные миграции (например,лемминги). Ночные, реже дневные. На севере некоторые зимоспящие (наземные беличьи, соневые и др.).

Питаются преимущественно растительной пищей — зерноядные, зеленоядные, плодоядные; некоторые всеядные; немногие специализируются на беспозвоночных или мелких (главным образом водных) позвоночных. Некоторые запасают пищу.

Для большинства мелких грызунов характерна высокая плодовитость: до 3-6 помётов в год, в каждом до 8-14 детёнышей «птенцового» типа. У других (главным образом свинкообразных, Caviomorpha) плодовитость низкая, детёныши «выводкового» типа. Служат добычей многочисленных хищных млекопитающих и птиц.

Некоторые виды промышляются ради меха (например, белки, сурки), разводятся как лабораторные животные (белые крысы и мыши). Есть синантропные виды(домовая мышь, серая и чёрная крысы и др.). Некоторые виды участвуют в распространении заболе­ваний — чумы, туляремии, лептоспироза, лейшманиоза и др. (песчанковые, наземные беличьи, крысы и др.).