Изучение развития органического мира

На основе эволюционного учения Ч. Дарвина науке удалось восстановить в общих чертах конкретный путь развития жизни на Земле. Воссоздание этого пути — итог многолетнего кропотливого труда ученых самых разных специальностей. Среди них на первом месте стоят сравнительная анатомия, эмбриология и палеонтология. Современный радиоактивный метод, основанный на учете скорости полураспада радиоактивных элементов в породах различных слоев земной коры, позволяет более или менее точно датировать основные этапы эволюции.

Вместе с тем наука обогатилась материалами, позволяющими представить и возникновение жизни на Земле.