Класс Пентастомиды (Pentastomida)

Пентастомиды — паразитические животные, червеобразное тело которых отличается внешней кольчатостью. Кишечник у них прямой, с ротовым и анальным отверстиями на концах тела. На брюшной стороне сразу позади рта располагаются две пары хитиновых крючков (иногда на мускулистых сосочках), которые можно считать редуцированными конечностями. Нервная система сильно концентрированна и состоит из головного мозга и массивного подглоточного ганглия. Полость тела смешанная. Дыхательная, кровеносная и выделительная системы отсутствуют.

Пентастомиды раздельнополы и живородящи. Самки производят очень большое количество яиц. В матке Linguatulaserrata одновременно содержится около полумиллиона яиц. Но сами яйца очень мелкие и содержат мало желтка. Они имеют эллиптическую форму и размеры 60×35 мк у Leiperiacincinalis, 90×70 мк у
Linguatulaserrata, 140×90 мк у Reighardiasternae. Усиление яйцепродукции за счет уменьшения размеров яиц расценивается как вторичное явление, вызванное паразитическим образом жизни (Heymons, 1935).