Класс Сосальщики

Это паразитические черви с плоским листообразным или удлиненным нерасчлененным телом, обычно снабженным присосками для прикрепления к телу хозяина. Покровы у взрослых особей лишены ресничек и выделяют на своей поверхности защитную пленку — кутикулу. На переднем конце тела имеется рот, ведущий в глотку, от которой отходят две слепые на конце ветви кишечника. Как правило, гермафродиты. Некоторые сосальщики присасываются к покровам и жабрам рыб, но большинство во взрослом состоянии обитает во внутренних органах разных позвоночных животных. Многие сосальщики приносят большой вред животноводству, вызывая заболевание и даже гибель скота и снижение его продуктивности. Имеются виды сосальщиков, паразитирующие в печени и других органах человека, что сильно отражается на его здоровье и может послужить причиной смерти. Поэтому с сосальщиками, паразитирующими в теле человека и сельскохозяйственных животных, ведется упорная борьба.

Наиболее опасен и распространен среди сосальщиков сосальщик печеночный. Он обитает в печени человека и многих животных, питаясь ее тканями и желчью и вызывая ее разрушение. Этот паразит имеет листовидное тело длиной до 5 см. На переднем конце и на брюшной стороне тела находятся две мощные присоски. В глубине передней присоски расположен рот, ведущий в глотку, от которой отходят две ветви кишечника, дающие боковые выросты. Отложенные сосальщиком яйца выводятся с калом хозяина наружу, и некоторые из них попадают в какой-либо водоем. Здесь из яиц выходят мелкие, покрытые ресничками личинки. Они плавают в воде и, найдя улитку-прудовика, вбуравливаются в ее тело.

В прудовике личинка сосальщика претерпевает ряд превращений и размножается. Наконец, она приобретает вид, несколько напоминающий головастика лягушки: овальное тельце сзади несет длинный хвост. На этой стадии личинка покидает прудовика и некоторое время плавает в водоеме. Затем она прикрепляется к водным и прибрежным растениям, теряет хвост и покрывается толстой оболочкой — образуется циста, которая может жить долгое время. Поедая растения и утоляя жажду в водоеме, домашние животные могут заглотить цисты, из которых в их теле разовьются взрослые сосальщики. В человека этот паразит попадает при питье воды из стоячих водоемов.