Класс Земноводные

К классу земноводных принадлежат лягушки, жабы, квакши, тритоны, саламандры и другие близкие к ним животные.

Земноводные были первыми позвоночными животными, которые в древние времена стали покидать водоемы и выходить на сушу. Икра и личинки земноводных развиваются в воде; личинки дышат жабрами, плавают при помощи хвостового плавника. Взрослые земноводные, как правило, живут на суше; они дышат легкими и передвигаются по земле на ногах.

Тело земноводных подразделяется на голову, туловище, конечности. У некоторых форм имеется хвост. Шея слабо выражена. На голове расположены глаза и уши (снаружи видны барабанные перепонки). По строению ноги земноводных весьма сходны с конечностями высших позвоночных. Передние конечности состоят из плеча, предплечья и кисти, задние — из бедра, голени и стопы. Кисть и стопа обычно имеют по пять пальцев.

Кожа земноводных голая, слизистая. Мускулатура состоит из большого числа отдельных мышц. Сложность мускулатуры связана с разнообразием движений животного при его передвижении по суше. Скелет состоит из костей и хрящей. Череп имеет хрящевую основу, на которую накладываются плоские кости.

Хорда у взрослых особей замещается позвоночником; Передние конечности причленяются к плечевому, а задние — к тазовому поясу. Скелет передних конечностей состоит из плечевой кости, двух сросшихся костей предплечья (локтевой и лучевой), мелких костей пястья и запястья и фаланг пальцев. Задние конечности имеют такие кости: бедренную, две кости голени (большая и малая берцовые), ряд косточек стопы и фаланги пальцев.

Головной мозг земноводных развит сильнее, чем мозг рыб. Он состоит из следующих отделов: передний мозг (с полушариями), промежуточный, средний,мозжечок и продолговатый мозг.

Пищеварительный тракт начинается большим ртом, ведущим в обширную глотку. Язык у лягушек прикреплен спереди (а не сзади, как у других позвоночных) и может выкидываться вперед, что облегчает ловлю насекомых. По пищеводу пища поступает в желудок, где подвергается действию желудочного сока и частично переваривается. Окончательное переваривание ее происходит в кишечнике под воздействием кишечного сока, сока поджелудочной железы и желчи печени. В кишечнике же переваренная пища всасывается. Задний отдел кишечника расширяется в клоаку, в которую открываются мочеточники и выводные протоки половых органов. Непереваренные остатки пищи выбрасываются через задний проход.

Дышат взрослые земноводные обычно легкими, имеющими вид двух тонкостенных мешочков, через стенки которых происходит газообмен. Воздух входит через ноздри в ротовую полость и засасывается в тот момент, когда животное оттягивает нижнюю стенку этой полости вниз; затем оно закрывает ноздри и, подняв стенку горла вверх, проталкивает порцию воздуха из глотки в легкие. Значительная часть необходимого организму кислорода поглощается через тонкую влажную кожу, богатую кровеносными сосудами.

Кровь у земноводных движется по большому и малому кругам кровообращения. Движение крови по сосудам вызывается пульсацией сердца. Сердце состоит из двух предсердиев (левого и правого) и одного желудочка. Сначала сокращаются оба предсердия, перегоняя кровь в желудочек, а затем — желудочек, проталкивая кровь в артерии, идущие ко всем органам. Обратно кровь возвращается в сердце (в правое предсердие) по венам. Движение крови от сердца к различным органам и обратно составляет большой круг кровообращения. Но часть крови, выталкиваемой сердцем, направляется по легочным артериям к легким и возвращается в сердце (в левое предсердие) по легочным венам. Это малый круг кровообращения. Следовательно, в правое предсердие поступает венозная (бедная кислородом и богатая углекислотой) кровь, а в левое — артериальная кровь, содержащая большое количество кислорода. Когда сжатие обоих предсердий выжимает кровь в единственный желудочек, венозная и артериальная кровь смешивается, и тело животного (кроме головы) получает смешанную кровь.

Температура тела переменная и зависит от температуры окружающей среды. Органами выделения служат парные почки. Проходя через их ткани, кровь выделяет излишки воды и вредные продукты жизнедеятельности организма, выводимые через мочеточники в виде мочи в клоаку.

Земноводные раздельнополы. У самок имеются большие яичники, а у самцов — семенники, лежащие в полости тела. Большинство земноводных откладывает икру, которая оплодотворяется в воде семенной жидкостью самца. Спустя некоторое время из икринок выходят личинки, дышащие жабрами (личинки лягушек и жаб называются обычно «головастиками»). Подрастая, они теряют жабры, у них образуются легкие, начинают формироваться передние и задние пятипалые конечности и постепенно тело приобретает форму взрослого животного.

Молодые животные начинают выходить на берег, все большее время проводя на суше.

В нашей стране из земноводных широко распространены лягушки и жабы. Те и другие имеют короткое широкое тело без хвоста. Задние ноги значительно длиннее передних, и животные передвигаются скачками. У лягушек кожа гладкая, слизистая, у жаб — бугристая, суховатая. Из лягушек наиболее обычны травяная (бурая) и озерная (зеленая). Первая очень полезна, так как поедает много вредителей полей и лесов. Вторая, живущая около озер и прудов, иногда приносит вред, поедая мальков рыб. В странах Западной Европы в пищу широко используют мясо ножек крупных зеленых лягушек. Зимуют лягушки обычно в ямах на дне речек. Размножаются весной, откладывая студенистую икру.

Еще более полезны жабы, охотящиеся обычно в ночное время, когда большинство насекомоядных птиц спит, и истребляющие огромное количество вредителей растений.

В прудах и озерах обычны тритоны небольшие земноводные с вытянутым телом и длинным хвостом. Передние и задние лапы почти одинаковой длины. К осени они выбираются на берег и зимуют во мху, в ямах, в погребах.

На юге России обитают более крупные хвостатые земноводные — саламандры, которых легко узнать по черной окраске с оранжевыми пятнами. Они живородящие. Полезны, так как истребляют вредных насекомых.