Кожа — наружная оболочка тела

Кожа — сложная наружная оболочка, покрывающая тело животных. Являясь средством разграничения организма и окружающей среды, кожа выполняет много функций. Кожа образует различные сложные структуры и производные кожи: веки глаза (и часть их оболочек), волосы, иглы, многочисленные кожные железы, когти и копыта, наружную оболочку рогов и др.

Кожа содержит пигменты, отвечающие за окраску. Двухслойность кожи обусловливает разнообразие её морфогенетических потенций, т. е. на основе каждого слоя возможно формирование своих специфических компонентов упомянутых сложных структур. Более глубокий слой наз. кориум, или дерма, более поверхностный слой — эпидермис. Эпидермис — многослойный. Нижний слой (базальный) состоит из живых делящихся клеток и производит новый слои на протяжении всей жизни. Верх, слой, в свою очередь, состоит из мёртвых клеток, набитых роговым веществом — кератином. По мере того, как износившиеся поверхностные клетки отшелушиваются, их место занимают новые ороговевшие слои эпидермиса. Основная функция эпидермиса — механическая защита. В эпидермисе содержатся кожные железы, он также вносит основной вклад в формирование роговых производных кожи — ногтей, рогов, волос. В кориуме мало клеток, разбросанных в массиве волокнистого вещества. Глубокая часть кориума — подкожная жировая клетчатка — подстилает более поверхностную.