Медузы

Медузы плавают в толще воды морей. Их студенистое тело имеет форму зонтика. Снизу посередине свисает отросток с ротовым отверстием на конце. Рот обычно окружен щупальцами. Он ведет в кишечную полость, от которой по зонтику расходятся радиальные каналы. Снаружи медуза одета слоем клеток эктодермы, а кишечная полреть и ее каналы выстланы клетками энтодермы. Между этими клеточными слоями находится студенистое вещество — мезоглея. Некоторые медузы достигают больших размеров — 2 м в диаметре. Они питаются плавающими морскими животными (в том числе рыбой) и передвигаются в воде, сжимая и разжимая свой зонтик. Достигнув определенной величины, медузы начинают откладывать яйца, которые опускаются на дно, где из них развиваются полипы, похожие на гидр. Путем деления этот полип распадается на ряд дисков, которые превращаются в медуз.