Молочные железы

Молочные железы — возможные специализированные производные потовых желез, выделяющие секрет (молоко), богатый питательными веществами и антителами, служащий для выкармливания детёнышей. У самцов, за редким исключением, остаются в течение всей жизни в рудиментарном состоянии. У териевых имеются соски — истинные или ложные (например, у копытных) — специальные вздутия, из которых детёныши высасывают молоко. Соски всегда парные, их количество может варьировать от двух до двенадцати и более. Функционирующие молочные железы представляют собой грозди альвеол, каждая из которых открывается на поверхности соска. Такой сосок называется истинным. Если все альвеолы открываются в общий выводной проток, сосок называется ложным. В процессе эволюции возникла адаптация к выкармливанию очень крупных детёнышей (например, у копытных). Выводные протоки, соединяясь и расширяясь, могут образовывать полость — цистерну, где накапливается большое количество молока. При этом формируется вымя. Вымя коров состоит из четырех цистерн.