Морж

Морж (Odobenus rosmarus Linnaeus, 1758) — единственный вид рода моржей и семейства моржиных. Один из самых крупных представителей ластоногих: масса тела самцов 1500-2000 кг, самок 800-900 кг, длина тела самцов до 450 см, самок до 370 см. Тело крупное, массивное, кожа толстая, со складками. Морда очень широкая и короткая с толстыми вибриссами длина до 30 см. Следов ушной раковины нет. У самцов и самок хорошо развиты бивни (клыки) длина до 80 см, выступающие из закрытой пасти. Конечности широкие. Окраска меха грязно-оливковая на спине, коричневатая на брюхе. В кариотипе 32 хромосомы.

Географическая изменчивость размеров велика, принимается 3 подвида, все обитают в водах России. Распространён циркумполярно в Северном полушарии, населяет Берингово, Чукотское, Восточно-Сибирское, Лаптевых, Карское, Баренцево моря и воды Канадского арх. в Атлантике. Обитатель прибрежных мелководий арктических морей. Моногам, возможна полигамия. Держится семейными группами (3-6 животных), состоящими из самца, самки и детёнышей разного возраста. Образуют береговые и ледовые лежбища, на которых может находиться до нескольких сотен животных. Обоняние и слух развиты плохо. Большая часть жизни связана с плавучими льдами. Характерны миграции: зимой к Югу, летом к Северу. Питается донными беспозвоночными.

Спаривания и щенка проходят в мае. Беременность около 12 мес. Самка рождает обычно 1 детёныша 1 раз в 2 года. Новорождённые имеют длину тела 130-140 см, массу 45-68 кг, зубы отсутствуют, клыки появляются на 2-3 месяц. Сразу после рождения могут плавать. Половозрелости достигают самки в 4-5 лет, самцы в 6-7. Лаптевский и атлантический подвиды охраняются.