Мутуализм бактерий

Определенные бактерии формируют тесные пространственные ассоциации, существенные для своего выживания. Один пример такой мутуалистичной ассоциации, названный межвидовым переносом водорода, встречается между кластерами анаэробных бактерий, которые потребляют органические кислоты и вырабатывают газообразный водород, и метаногенными археями, которые потребляют водород. Эти бактерии не в состоянии потреблять органические кислоты и растить, когда водород скапливается у них окружении, и только в тесной ассоциации с водородно-потребляющими археями, которые удерживают концентрацию водорода достаточно низкой, эти бактерии могут растить.

В грунте микроорганизмы ризосферы (зона, которая включает поверхность корней и грунт, который затрагивает эти корни) проводят фиксацию азота, превращая газообразный азот на азотные соединения. Таким образом, бактерии обеспечивают растения удобной для поглощения формой азота, которую растения не могут вырабатывать самостоятельно, получая от растений необходимые для жизнедеятельности бактерий органические соединения. Другие бактерии находятся как симбионты в теле человека и других животных. Например, в здоровом человеке постоянно присутствующие свыше 1 тыс. видов бактерий, большинство из которых, флора кишечника, могут содействовать иммунитету кишечника, синтезировать витамины (например, фолиевую кислоту, витамин K и биотин) и растворять сложные углеводы. Другие бактерии, которые предлагают выгоду человеку-хозяину, включают виды Lactobacillus, которые превращают молочные белки на молочную кислоту в кишечнике. Присутствие флоры в кишечнике также препятствует росту потенциально болезнетворных бактерий (по обыкновению через конкурентное угнетение последних), и потому некоторые с этих бактерии продаются как пробиотичные пищевые добавки.