Нерпа обыкновенная

Нерпа обыкновенная, тюлень пятнистый (Phoca vitulina Linnaeus, 1758) — вид рода нерп. Тюлень типичного облика, стройного сложения, крупных размеров: масса тела самцов до 114 кг, самок до 105 кг, длина тела (от кончика морды до конца хвоста по спине) обычно до 175-180 см, курильского подвида 140-204 см. Окраска меха относительно тёмная, верх почти чёрный, с просветами в виде белёсых прожилок. На Мурмане нерпа обыкновенная отличается от кольчатой нерпы более крупными размерами и длинной мордой, наличием мелкой тёмной крапчатости на шкуре и отсутствием тёмной одноцветной полосы по хребту; от гренландского тюленя — наличием светлых кольцевидных просветов на спине и боках и тёмной окраской боков, поведением (гренландский тюлень не вылезает на берег). От серого тюленя отличается менее длинной мордой, отсутствием выпуклости профиля в межглазничной области, наличием кольчатых просветов на тёмном фоне шкуры; от лахтака — меньшими размерами, резко выраженной пятнистостью и наличием жилковидных просветов. Курильский подвид нерпы обыкновенной (тюлень Стейнегера) мельче, имеет ярко-пятнистую окраску. В кариотипе 32 хромосомы.

Географическая изменчивость значительна, реальными признаются 5 подвидов, из которых 2 обитают в территориальных водах России. Иногда вместе с ларгой рассматриваются в качестве одного вида. Распространена в водах континентальной ступени умеренного и субарктического поясов Атлантического и Тихого океанов с непосредственно прилегающими к ним районами Северного Ледовитого океана (ареал имеет 2 части — североатлантическую и северотихоокеанскую). Тюлени североатлантической и тихоокеанской популяций пагофобные (приносят детёнышей на берегу), держатся оседло в избранных участках береговой зоны. Моногам.

Во время размножения нерпа обыкновенная держатся парами, в другое время одиночно или стадами, численность которых меняется в разные сезоны. Образуют лежбища, состоящие из большого числа особей. В коммуникации велика роль акустических, обонятельных и визуальных сигналов. Питается рыбой и головоногими моллюсками.

Сроки размножения атлантической и тихоокеанской форм различаются. Тихоокеанские спариваются в мае — июле, атлантические — в июле — августе. Щенка тихоокеанской формы происходит в мае — июле, атлантической в июне — июле. Беременность 10,5-11 месяцев; имеется продолжительная латентная стадия в развитии эмбриона. Рождается обычно 1 детёныш. Масса новорождённых около 7,5-8 кг, бельковый меховой покров детёнышей меняется в утробе матери, и они рождаются перелинявшими. Половозрелости достигают на 3-4 году. Обыкновенный (атлантический) и курильский (тюлень Стейнегера) подвиды охраняются.