Общая характеристика синтетической теории эволюции

Проанализировав историю развития эволюционной теории после выхода в свет в 1859 г. книги Дарвина «О происхождении видов путем естественного отбора», можно выделить четыре основных ее этапа.

I. Формирование классического дарвинизма (1859-1900 гг.)

Во второй половине XIX в. наблюдается широкое распространение эволюционных идей Дарвина в естествознании. Происходит формирование новых научных направлений: эволюционной палеонтологии, эволюционной сравнительной эмбриологии, исторической биогеографии, экологии и др.

Основные положения теории Дарвина послужили научной основой для развития исторической биогеографии. За короткий период благодаря исследованиям в области биогеографии удалось выяснить распределение видов растений и животных не только в пространстве, но и во времени с учетом исторических связей между ними. Большой вклад в развитие этого направления внесли А. Н. Северцов, А. Н. Бекетов, А. Уоллес и др. После появления учения о борьбе за существование появилась экология, которая стала развиваться как самостоятельная наука о взаимодействии организмов со средой.

II. Кризис классического дарвинизма (1900-1920 гг.)

В начале XX в. были переоткрыты законы Г. Менделя, начала развиваться генетика. Ее достижения использовались для критики дарвинизма из-за неправильной их трактовки. Ошибкой генетиков было представление об абсолютном постоянстве генов и мутациях, как результате утраты отдельных генов. Полагалось, что эволюция может осуществляться на основе гибридизации. Творческая роль естественного отбора отрицалась. Этот период можно условно назвать периодом генетического антидарвинизма.

III. Период синтеза генетики и классического дарвинизма. Развитие популяционного подхода (1920-1930 гг.)

Важную роль в синтезе генетики и дарвинизма сыграла хромосомная теория наследственности Т. Г. Моргана и формирование представления о мутациях. Большой вклад в изучение изменчивости природных популяций растений и животных внесли ученые Н. И. Вавилов, С. С. Четвериков, Ф. Г. Добржанский и др. Они собрали обширный материал о локальных популяциях разных видов и провели анализ их генетической изменчивости. Четвериков впервые оценил и показал, насколько велика скрытая генетическая изменчивость (рецессивные мутации) природных популяций. Она представляет генетическую основу для естественного отбора. Р. А. Фишер, Н. П. Дубинин, С. Райт и другие установили, что изменение частоты встречаемости генов в результате колебания численности популяций имеет большое значение для эволюции. Генетика помогла выяснить роль отдельных факторов эволюции и сформировать представление об элементарной единице эволюции (популяции), а также об элементарном эволюционном материале. Все это привело к созданию учения о микроэволюции, как эволюционном процессе образования новых видов (Ф. Г. Добржанский, Н. В. Тимофеев-Ресовский).

IV. Формирование синтетической теории эволюции (неодарвинизма). Развитие экосистемного подхода (1930-1950 гг.)

На данном историческом этапе благодаря трудам В. И. Вернадского, А. Тенсли, В. Н. Сукачева и др. развивается учение об эволюции биогеоценозов (экосистем) и биосферы в целом. На основе учения о микроэволюции и трудов вышеуказанных ученых разрабатывается учение о макроэволюции — эволюционном процессе образования надвидовых таксонов (А. Н. Северцов, И. И. Шмальгаузен, Н. И. Вавилов, Дж. Г. Симпсон) — втором этапе эволюционного процесса. Объединение данных эволюционной генетики с результатами изучения популяций, биоценозов и биосферы на основе классического дарвинизма привело к появлению синтетической теории эволюции (неодарвинизма).

Основные положения синтетической теории эволюции:

  1. Элементарной единицей эволюции является популяция.
  2. Предпосылки эволюции — мутационный процесс, комбинативная изменчивость, популяционные волны, поток и дрейф генов, изоляция.
  3. Элементарный эволюционный материал — генотипическое разнообразие популяции как результат мутаций и их комбинаций, изменения соотношения генотипов в генофонде.
  4. Основная движущая сила эволюции — естественный отбор, протекающий на основе борьбы за существование.
  5. Эволюция носит дивергентный характер, т. е. на основе одной предковой формы может возникнуть несколько новых форм, но каждая из них имеет только одного предка (монофилетическое происхождение).
  6. Эволюция протекает медленно и постепенно. Видообразование, как этап эволюции, включает промежуточные стадии — разновидности и подвиды.
  7. Вид существует как целостная, генетически закрытая система. Его целостность поддерживается за счет обмена генами между популяциями (поток генов) в результате миграции особей.
  8. Приспособления (адаптации) формируются под действием естественного отбора и являются закономерным результатом эволюции.

Во второй половине XIX в. эволюционные идеи Ч. Дарвина получили широкое распространение в естествознании. Однако в начале XX в. развитие генетики привело к критике дарвинизма из-за неправильной трактовки ее открытий. Дальнейшие исследования в области генетики и экологии позволили правильно объяснить основные положения классического дарвинизма. Объединение данных эволюционной генетики и экологии на основе классического дарвинизма привело к появлению синтетической теории эволюции.