Опыление цветка

Опылением называется перенос пыльцы на рыльце пестика. Наиболее часто в природе встречается перекрестное опыление — попадание пыльцы на рыльце пестика другого цветка.

Перенос пыльцы может осуществляться ветром, водой, насекомыми, птицами. Основные агенты переноса пыльцы — ветер и насекомые. В процессе эволюции у растений выработались приспособления ко всем способам опыления. У цветков ветроопыляемых растений околоцветник плохо развит, невзрачный или совсем отсутствует, пыльца сухая и мелкая, образуется в большом количестве; рыльца пестика, улавливающие пыльцу, длинные, часто перистые.

Приспособление цветка к опылению насекомыми привело к формированию ярких, хорошо заметных душистых цветков с нектарниками, вырабатывающими сладкую сахаристую жидкость. Привлеченные запахом или видом цветка насекомые, доставая нектар из глубины цветка, задевают пыльники, и пыльца прилипает к их телу. Перелетев на другой цветок, насекомое часть пыльцы оставляет на поверхности липкого рыльца.

У некоторых растений наблюдается самоопыление, т.е. пыльца из тычинок попадает на рыльце пестика того же самого цветка. Оно встречается у многих сортов пшеницы, риса, овса, ячменя, гороха, фасоли, хлопчатника. Самоопыление возможно лишь в обоеполых цветках и обычно происходит в еще не раскрывшихся цветках, так что когда цветок раскроется, рыльце уже опылено своей пыльцой.

Перекрестное опыление дает обычно более выносливое потомство, так как, получая различные отцовские и материнские задатки, растения становятся более жизнеспособными и стойкими в естественном отборе. При самоопылении жизнеспособность более ограничена, поскольку и пыльца и яйцеклетка образуются в одном цветке и развиваются в одних и тех же условиях. Поэтому при самоопылении в ряде поколений многие сорта и виды ухудшают свое развитие.

Иногда проводят искусственное опыление. При искусственном опылении человек с определенной целью сам переносит пыльцу с тычинок на пестики цветков. Примером применения искусственного опыления для повышения урожайности культурных растений может служить дополнительное искусственное опыление ржи. Делается это так. Два человека идут по полю с натянутой между ними веревкой, наклоняя ею цветущие растения. При этом пыльца высыпается и попадает на рыльца пестиков. В результате дополнительного опыления урожай ржи повышается.

Искусственное опыление применяют также при гибридизации для получения новых сортов растений. Например, чтобы получить новый сорт, ученые-садоводы искусственно переносят пыльцу с тычинок одного сорта растений на пестики цветков другого сорта.

Перенести пыльцу можно чистой сухой акварельной кисточкой или кусочками резинки, прикрепленной к проволоке. Цветки, на которые будет перенесена пыльца, надо заранее подготовить к опылению. Для этого из них еще в бутонах удаляют тычинки, чтобы не произошло самоопыления. Затем закрывают цветки марлевым мешочком, чтобы ветер или насекомое случайно не занесли пыльцу на пестик цветка. Когда распустятся бутоны, помещенные в марлевые мешочки, на пестики цветков переносят заблаговременно заготовленную пыльцу.