Папоротники

Под пологом леса, на дне сырых оврагов, во влажных тенистых местах часто можно увидеть красивые перистые листья папоротника. В нашей стране папоротники — это травянистые многолетние растения высотой не более 1 м. В тропической Азии, Австралии и Южной Америке, кроме разнообразнейших травянистых, встречаются древовидные папоротники с высокими прямыми стволами и веером перистых листьев на вершине.

По сравнению с мхами папоротники имеют более сложное строение, у них есть не только стебли и листья, но и корни. Наши папоротники — страусово перо, орляк и другие — имеют укороченный стебель — корневище, расположенное в поверхностном слое почвы, от которого отходят листья и придаточные корни. Это многолетние травянистые растения. Осенью листья отмирают, а весной на том же корневище вновь развертываются новые листья. Летом на нижней поверхности листьев можно увидеть маленькие бурые бугорки. В них развиваются спорангии, в которых после редукционного деления образуются гаплоидные споры. Созревшие споры выпадают, разносятся ветром и, попадая в благоприятные условия, прорастают. Из проросшей споры формируется заросток — небольшая, величиной с ноготь, сердцевидная зеленая пластинка, прикрепляющаяся к земле ризоидами. На нижней поверхности заростка в архегониях и антериднях развиваются яйцеклетки и сперматозоиды. Заросток плотно прижат к земле, под ним задерживаются капельки росы или дождя. По воде сперматозоиды подплывают к яйцеклеткам и оплодотворяют их. Из зиготы постепенно развивается многолетний папоротник.

Таким образом, у папоротника имеется смена поколений Одно из них — мощное многолетнее растение с большими перистыми листьями, на которых в спорангиях образуются споры Растения, на которых формируются споры, называются бесполые поколением. Маленькие сердцевидные заростки, на которых развиваются половые гаметы — яйцеклетка и сперматозоиды, — представляют собой половое поколение папоротника.