Пахучие железы

Пахучие железы — экзокринные железы, выделяющие пахучий секрет, служащий для защиты и выполняющий многочисленные функции по хемокоммуникации — привлечение особей противоположного пола, мечение территории, сигналы сбора и тревоги и т. п. Почти для всех отрядов млекопитающих характерны специфические кожные железы и железистые органы, выделяющие пахучие вещества; пахучие вещества выделяют также железы влагалища. Пахучие железы располагаются на голове, туловище, конечностях, хвосте, в генитальной, перинеальной (между анальным отверстием и гениталиями) и анальной областях. Во многих случаях они сильнее развиты у самцов, а у групповых животных — у самцов-доминантов (при кастрации дегенерируют). Многие пахучие железы укрупняются и интенсивнее выделяют секрет в период размножения. У бобра, ондатры и самцов кабарги есть мускусные препуциальные железы, а у выхухоли — мускусная подхвостовая железа. Очень резким стойким запахом отличается секрет анальных мешков куньих (скунсов, хорей, норок). Пахучие железы млекопитающих могут быть сальными (подхвостовая железа выхухоли, препуциальные железы различных грызунов, боковые железы полёвок и других), эккриновыми потовыми (подошвенные железы) или апокриновыми потовыми (подбородочные и анальные железы зайцев и кроликов, затылочные железы верблюдов, височные железы хоботных). Чаще они имеют смешанный характер с преобладанием того или иного типа желёз (боковые железы землероек, лобные и параназальные железы летучих мышей, паховые железы зайцев и кроликов, анальные мешки многие хищных, фиалковая железа лисиц и песцов, многочисленные пахучие железы копытных). Некоторые пахучие железы обладают резервуаром, в котором скапливается их секрет (мускусные железы, анальные мешки). Летучие пахучие вещества многих пахучих желез образуются в результате переработки микроорганизмами секрета этих желёз в их резервуарах или выводных протоках.