Песчанки большие

Песчанки большие (Rhom-bomys Wagner, 1841) — монотипический род семейства песчанковых, относится к песчанкам высшим. Одни из наиболее крупных песчанок: длина тела до 20 см, длина хвоста до 16 см. Коренастые, коротконогие, с относительно небольшой ушной раковиной. В средней части брюха крупная кожная железа. Мездра пигментирована (защита от солнечной радиации). Мех довольно грубый, с длинной остью; стопа полностью покрыта волосами; хвост с небольшой концевой кисточкой. Окраска песчаная, брюхо лишь немного светлее спины, хвостовая кисточка тёмно-бурая. Череп отчасти сходен с таковым полёвковых: уплощён, с широким мозговым отделом, укороченным рострумом, узкими зарезцовыми отверстиями, высокой нижней челюстью. Слуховые барабаны около 35% длины черепа, с оттянутой трубкой слухового прохода. Резцы широкие, верх, с двумя неглубокими бороздами каждый. Зубные ряды слабо сходятся cпереди. Коренные зубы уникальны в семействе песчанковых: гипсодонтные (на Юге ареала с зачаточными корнями), с цементом во входящих углах.

Распространены в равнинных и предгорных лёссовых и глинистых пустынях и полупустынях Казахстана, Средней, Передней, Центральной Азии. Дневные, колониальные, с развитой звуковой сигнализацией. Норы сложные, при высокой численности объединяются в городки с многими сотнями ходов. Зеленоядны. Приносят обычно 2 помёта в год, беременность 3,5-4,5 недели, в помёте до 14 детёнышей. Продолжительность жизни до 4 лет. Одни из наиболее обыкновенных гры­зунов азиатских пустынь, численность подвержена резким колебаниям в зависимости от обилия пищи и эпизоотии. Относятся к числу ос­новных пищевых объектов хищ­ных (псовых, хорьков, орлов). Рою­щая деятельность имеет большое значение в формировании микро­рельефа пустынь; разрушает стены арыков, дамб, склоны железно-дорожных насы­пей. Песчанки большие играют первостепенную роль в поддержании эпизоотии чумы, кожного лейшманиоза. Регу­лярно проводятся большие работы по истреблению песчанок больших вблизи посе­лений человека.