Пищуха палласа

Пищуха палласа, пищуха монгольская, сеноставка Прайса (Ochotona pallasi Gray, 1867) — вид рода пищух. Масса тела 127-307 г, длина тела 170-224 мм, длина ступни 26-35 мм, длина уха 22-30 мм. Самцы несколько мельче самок.Вибриссы средней длины, около 60 мм. Окраска летнего меха от охристо-ржаво-серой до тусклой серовато-бурой; голова немного ярче спины; брюхо грязно-белое или жёлтое. Бока шеи тёмно-коричневого или охристого цвета; светлая окантовка ушей выражена слабо. Зимний мех гуще и длиннее летнего, палево-серый с розоватым оттенком или тёмно-серый. Когти зимой светлые, длинные и острые, летом — чёрно-бурые, короткие и тупые. Резцовые отверстия полностью перегорожены отростками межчелюстных костей. В кариотипе 38 хромосом.

Образует 2 географические формы. Ареал разделен на два участка: западный (центральный Казахстан) и восточный (Чуйская степь, юго-восточный Алтай, Тува и западная Монголия). Обитает в щебнистых степях и предгорьях, населяя участки с нагромождениями камней и зарослями кустарника. Убежища — норы, вырытые под каменными глыбами или под корнями кустов; жилые норы могут иметь площадь ходов от 3 до 160 м2 и 5-40 входных отверстий; гнездовая камера располагается на глубине около 70 см. Активность обычно круглосуточная. Использует в пищу различные, в основном травянистые растения, растущие рядом с поселением. Запасы корма делает в трещинах между камнями, предварительно тщательно просушивая его; при просушке часто прижимает сено камнями или палочками. Высота сохнущего стожка — до 35 см, масса запасов — 0,2-20 кг. Сезон размножения — с апреля до июня — сентября (в разных частях ареала). Выводков за год 2-3; в помёте от 2 до 13 детёнышей. Беременность 25-27 дней; новорождённые голые. Поселение состоит из соприкасающихся индивидуальных участков; зверьки крайне территориальны и агрессивны по отношению к сородичам. На большей части ареала — обычный вид; численность подвержена сильным колебаниям. В годы высокой численности может вредить пастбищам и огородным культурам, а также быть источником очаговых инфекций.