Плейстоцен

Плейстоцен (греч. pleistos — самый многочисленный и kainos — новый) — плейстоценовый отдел, ледниковая эпох а, нижний отдел (эпоха) четвертичной системы (периода). Начался около 1,65 млн лет назад. Закончился примерно 10 тыс. лет назад. В Плейстоцене продолжилось начавшееся в плиоцене похолодание. В Северном полушарии происходят великие покровные оледенения, чередующиеся с отступлением ледников и потеплением климата в межледниковья. Выделяют до 6 ледниковых эпох (Дунай, Гюнц, Миндель, Рисе и Вюрм в Западной Европе, Омское, Днепровское и Валдайское оледенения в Восточной Европе, Зырянское и Сартанское оледенения позднего Плейстоцена в Сибири). При максимальном оледенении (Днепровское) поверхность ледников в Северного полушарии превышала современные в 13 раз. Уровень Мирового океана в периоды оледенений и межледниковий изменялся на 85 — 120 м. Растительные зоны в ледниковые эпохи смещались к Югу, в горах — на более низкие гипсометрические уровни. Широкое распространение получила мамонтовая фауна, включавшая животных, приспособленных к жизни в условиях сухой перигляциальной тундры. В Плейстоцене происходила эволюция человека. Для позднего Плейстоцена (эпоха каменного века, палеолит) характерно совершенствование материальной культуры человека (Homo sapiens).