Плиоцен

Плиоцен (от греч. pleion — более многочисл. и kainos — новый) — плиоценовый отдел (эпоха), верхний отдел (эпоха) неогена. Начался примерно 5,2 млн лет, закончился 1,65 млн лет назад, длительность около 3,6 млн лет. В Северном полушарии с началом Плиоцена установился холодный и засушливый климат. В конце Плиоцена возник Гренландский ледниковый щит и началось покровное оледенение в Европе и Северной Америке. Увеличилась площадь Антарктического ледникового щита. Продолжалось исчезновение полузамкнутых бассейнов на Юге бывшего СССР — остатков океана Тетис (Акчагыльское и Апшеронское моря). Значительно увеличилась площадь открытых ландшафтов (степи, саванны). До конца Плиоцена продолжала существовать гиппарионовая фауна. В начале Плиоцена в Африке появилась принципиально новая группа человекообразных обезьян — двуногие австралопитеки (род Australopithecus), ближайшие родственники современного человека (род Homo).