Плодовитость

Плодовитость — способность животных приносить свойственное каждому виду количество новорождённых, которое в нормальных условиях компенсирует естественную смертность. У млекопитающих, в пределах одного трофического уровня (например, у растительноядных грызунов), величина плодовитости отрицательно скоррелирована с массой тела по аллометрическому закону. Животные с высокой продолжительностью жизни и развитой заботой о потомстве приносят в выводке по 1-2 детёныша (часто не ежегодно). Короткоживущие мелкие виды (бурозубки, полёвки, мыши, кролики и др.) могут приносить до 10-15 детёнышей по несколько раз в год. Уровень плодовитости закономерно изменяется в течение жизни особи (сначала растёт, достигая максимума, затем снижается вплоть до полного бесплодия в старшем возрасте). Особи одних и тех же видов, обитающих в разных условиях среды, как правило, различаются по плодовитости. Изменение уровня плодовитости в зависимости от фазы популяционного цикла динамики численности, является одним из авторегуляционных механизмов (адаптацией).