Полёвка брандта

Полёвка брандта (Lasiopo domys brandti Radde, 1861) — вид рода полёвок брандтовых. Длина тела до 148 мм, длина хвоста до 30 мм. Окраска верха тела светлая, серовато-песчаная, испещрённая редкими черноватыми волосками. Хвост одноцветный, желтоватый. Когти на средних пальцах передней конечности составляют около 2/3 их длины. В кариотипе 34 хромосомы.

Распространена в открытых равнинных и горных (до 2000 м над уровнем моря) пространствах — степях, лугах Монголии, Забайкалья, северо-восточного Китая. Наиболее высокой численности достигает в сухих степях. Ведёт дневной образ жизни. Издает характерный циркающий свист. Селится в норах, имеющих до 10 выходов, несколько кладовых и гнездовых камер. Семейные норы могут достигать в длину 30 м, а в периоды высокой численности сливаться с другими, образуя «городки», тянущиеся на многие километры. Питается подземными и надземными частями растений. Последние собирает в запасы, превышающие 10 кг. Хорошо выражена копрофагия. Плодовитость высокая. Даёт до 4-5 выводков в год в среднем по 6-8 (иногда 12-15 и даже 17) молодых в каждом. Численность подвержена резким колебаниям, нередки вспышки массовых размножений, в эти годы становится серьёзным вредителем пастбищ. Природный носитель возбудителя туляремии и сальмонеллёза, а в Монголии один из основных носителей возбудителя чумы.