Полёвка обыкновенная

Полёвка обыкновенная (Microtus arvalis Pallas, 1778) — вид рода полёвок серых. Длина тела до 140 мм, длина хвоста до 49 мм (около 30-40% длины тела). Окраска спинной поверхности от светло-серой до тёмно-бурой. Хвост обычно одноцветный или слабо двухцветный. В кариотипе 46 хромосом.

Выделяют около 7 подвидов. Распространена в лугах и агроценозах материковой Европы (кроме Крайнего Севера и крайнего Юга) на Востоке до линии Днепр — Киров, на Британских и Оркнейских островах. Наиболее высокой численности достигает в открытых местообитаниях степной и лесостепной зон, включая культурные земли. Обычна на окраинах крупных городов, в парках, садах. После уборки урожая переселяется в скирды, омёты, гумна, иногда в жилые постройки. В тёплое время активна в основном в сумерках, зимой активность круглосуточная, но прерывистая. Норы располагаются колониями. На полях зерновых и в других местах в периоды высокой численности образует крупные поселения со мн. сотнями выходов на 1 га. Норы неглубокие, запасы небольшие. Зимой строит надземные гнёзда под снегом. В скирдах и омётах строит крупные коллективные гнёзда, где помещаются более 10 зверьков. В тёплое время года в основном поедает зелёные части травянистых растений, осенью — их подземные части и семена. Размножается круглогодично. Даёт до 7 помётов в год, в каждом в среднем по 5 детёнышей. Характерны вспышки массовых размножений и быстрое восстановление численности после её спада. Является одним из наиболее серьёзных вредителей сельского хозяйства. Вредит зерновым культурам на корню и в скирдах, огородным растениям, обгрызает кору плодовых деревьев и кустарников зимой. Основной природный носитель возбудителей чумы в Закавказье, туляремии, лептоспирозов, сальмонеллёзов и более 10 других заболеваний.