Полёвка прометеева

Полёвка прометеева (Prometheomys schaposchnikovi Satunin, 1901) — единственный вид рода полёвок прометеевых. Длина тела до 17 см, длина хвоста до 6 см. Характеризуется наличием ряда приспособлений к подземному образу жизни и рытью с помощью передних конечностей. Хвост с подобием концевой кисточки. Окраска верха взрослых зверьков буровато-охристая, голова не темнее спины; нередок меланизм. Волосяной покров не дифференцирован на ость и подшёрсток. В кариотипе 56 хромосом.

Распространена в субальпийских и альпийских лугах (выше 1500 м над уровнем моря) в западной части Кавказского перешейка от Кавказа до северо-восточной Турции. Предпочитает участки с выровненным рельефом. Встречается также на культурных землях (посевах зерновых, садах). Ведёт в основном подземный образ жизни. Строит сложные норы. Питается преимущественно сочными частями растений. В периферических отделах кормовых ходов нор образует «кормовые столики». Делает запасы массой до 3,5 кг. Селится колониями, состоящими из отдельных семей, площадь от 200 до 500 м2.

Размножается с мая по август. Приносит 2 помёта по 3 детёныша в каждом. Настоящей зимней спячки нет. Вредит горным пастбищам, уничтожая и засыпая землёй ценные кормовые травы. Роющая деятельность может быть причиной эрозии почв.