Полёвка водяная, крыса водяная

Полёвка водяная, крыса водяная (Arvicola terrestris Linnaeus, 1758) — вид рода полёвок водяных. Длина тела до 250 мм. Приспособления к полуводному образу жизни у полёвки водяной, по сравнению с ондатрой, менее эффективные. Хвост достигает 2/3 длины тела, не уплощённый, покрыт редкими волосами. Волосяной покров хорошо дифференцирован на густую тонкую подпушь и сравнительно грубую ость. Сезонные различия меха слабо выражены. Окраска верха одноцветная, варьирующая от тёмно-бурой до почти чёрной; в северных популяциях конец хвоста может быть белым. В кариотипе 36 хромосом. Описано до 30 подвидов.

Распространена в равнинных и горных (до 3200 м над уровнем моря) околоводных биотопах северной части Евразии от лесотундры до сухих степей. Селится на сплавинах, лугах, среди кустарников. Образует линейные (вдоль берегов) либо мозаичные поселения. Живёт в норах, достигающих в некоторых районах в длину 100 м, а в тёплое время, особенно в паводок, — в наземных или надземных гнёздах. Питается сочными растительными кормами. Рацион постоянен, но дополняется животной пищей — насекомыми и их личинками, рыбой, моллюсками, раками и т. п. Зимой переходит на питание подземными частями растений, корой и побегами древесных пород. Характерны «кормовые столики» с остатками несъеденных растений.

Размножается в течение всего тёплого времени года. Плодовитость велика: приносит 4-6 помётов. Потомство одной пары может составить 60-70 особей. Характерны вспышки численности. Имеет второстепенное промысловое значение. Может причинять существенный вред посевам зерновых, огородным и садовым культурам.