Понятие о популяции

Совокупность особей, обладающих наследственным сходством морфологических, физиологических и биохимических особенностей, способных к скрещиванию с образованием плодовитого потомства, приспособленных к определенным условиям жизни и занимающих в природе определенную область (ареал), называется видом. Виды часто занимают большой ареал, в пределах которого особи распределены неравномерно, группами — популяциями. Целостность вида поддерживается связями между популяциями.

Популяция — совокупность особей одного вида, которая длительно существует в определенной части ареала относительно обособленно от других совокупностей того же вида. Контакты между особями одной популяции чаще, чем между особями разных популяций. Например, уровень панмиксии (свободного скрещивания) внутри популяции выше, чем между особями разных популяций. Таким образом, популяция является структурной единицей вида.

Ареал — пространство (область распространения), на котором популяция или вид в целом встречается в течение всей своей жизнедеятельности. Ареал может быть сплошным или разорванным (дизъюнктивным), если между его частями возникают различные преграды (водные, орографические и др.), пространства, не заселенные представителями данного вида.

Выделяют различные центры ареалов:

  1. геометрический центр;
  2. центр возникновения вида в пределах ареала;
  3. центр обилия — часть ареала, где сосредоточено наибольшее число особей.

В зависимости от величины ареала и характера распространения различают космополитов, убиквистов, эндемиков:

  1. космополиты — виды растений и животных, представители которых встречаются на большей части обитаемых областей Земли (например, комнатная муха, серая крыса);
  2. убиквисты — виды растений и животных с широкой экологической валентностью, способны существовать в разнообразных условиях среды, имеют обширные ареалы (например, тростник обыкновенный, волк);
  3. эндемики — виды растений и животных, которые имеют небольшие ограниченные ареалы (часто встречаются на островах океанического происхождения, в горных районах и изолированных водоемах).

Для животных также различают трофический и репродуктивный ареалы, между которыми существует связь в виде путей пролета для птиц или путей миграции для некоторых млекопитающих и рыб.

Популяции, будучи групповыми объединениями, обладают рядом специфических свойств, которые не присущи отдельной особи: численность, плотность, рождаемость, смертность, скорость роста и пр. Кроме того, популяции свойственна определенная организация: половая, возрастная, генетическая, пространственно-этологическая и др.

Количественные показатели (характеристики) популяции можно разделить на статические и динамические. Статические показатели популяции характеризуют состояние популяции на данный момент времени. Динамические показатели популяции отражают процессы, протекающие в популяции за определенный промежуток времени.