Популяция

Популяция (от лат. populus — народ, население) — совокупность особей одного вида, обладающих общим генофондом и занимающих определённую территорию, и способная на достаточном интервале времени (как минимум в течении нескольких десятков поколений) через размножение устойчиво поддерживать свое существование. Популяция — способ существования живых организмов на Земле. Контакты (включая спаривание) между особями внутри одной популяции более вероятны, чем с особями другой популяции. Внутри популяции выделяют более мелкие подразделения (семьи, колонии, демы, поселения). Каждая популяция характеризуется определённым уровнем общей численности и плотности (число особей на единицу площади), особенностями распределения особей в пространстве, соотношением самцов и самок, особей различного возраста, размера, генотипов и так далее. Соответственно, различают пространственный, половой, возрастной, размерный, генетический и другие элементы структуры популяции. Популяции разных видов, сосуществующих в одном месте, образуют в совокупности сообщество (биоценоз). Термин «Популяция» был введён В. Иогансеном в 1903 г. (для обозначения неоднородной в генетическом отношении группы особей одного вида, в отличие от однородной чистой линии). В теории эволюции популяция рассматривается как элементарная единица процесса видообразования, способная адаптивно реагировать на изменения среды путём перестройки своего генофонда.

Численность популяции мелких млекопитающих (бурозубки, серые полёвки,лемминги) достигает десятков, сотен тысяч и более особей. Численность популяций крупных видов, как правило, ниже на несколько порядков. Так, численность популяции амурского тигра не превышает 300-500 особей. Популяции изменчивы во времени и пространстве. Так, в условиях высокой численности часть особей может образовывать за границами популяции временные или постоянные относительно автономные поселения (субпопуляции). Напротив, в условиях низкой численности, популяция может распадаться на ряд субпопуляций, занимающих наиболее оптимальные биотопы. Популяция обладает свойствами биологически открытой системы надорганизменного уровня: структурой, целостностью, авторегуляцией и способностью к адаптивным реакциям на внешние воздействия (популяционный гомеостаз). В отличие от генетиков, экологи никогда не рассматривали популяцию как панмиктическую (группировку, в которой осуществляется свободное скрещивание по принципу случайных событий). Пристальное внимание исследователей популяционной экологии млекопитающих направлено на выяснение специфических особенностей пространственных структур популяций отдельных видов и этологических механизмов поддержания устойчивости этих структур.