Постэмбриональное развитие мечехвостов

Первая личиночная форма мечехвостов отличается от взрослого животного главным образом очень коротким хвостовым шипом и неполным развитием конечностей (три задние пары жаброносных ног еще отсутствуют) и некоторых внутренних органов. Эту стадию развития часто называют трилобитной личинкой; она действительно очень похожа на раннюю мераспидную стадию трилобитов, но существенно отличается от нее наличием полного количества сегментов тела, а также тем, что в состав ее переднего отдела (просомы) входит шесть сегментов.

Трилобитная личинка некоторое время остается в песке, а затем выползает из него и начинает плавать при помощи абдоминальных ножек; при этом она повернута брюшной стороной кверху. Так как кишечник трилобитной личинки еще не вполне развит, она не принимает пищи извне и существует за счет заключенного в ее теле желтка. После первой личиночной линьки образуются недостающие конечности, хвостовой шип удлиняется и завершается развитие кишечника.