Предкоренные зубы, премоляры

Предкоренные зубы, премоляры — часть щёчных зубов, расположенная впереди собственно коренных. Принципиальное отличие предкоренных зубов от коренных состоит в том, что предкоренные зубы сменяются и представлены у взрослых постоянной генерацией. Исходно плацентарные млекопитающие имеют по четыре предкоренных зуба на каждой стороне верхней и нижней челюсти. Коронка предкоренного зуба устроена аналогично коронке коренных зубов, но проще. У хищных форм (насекомоядные, хищные) предкоренные зубы сохраняются в состоянии, более или менее близком к первоначальному, хотя число их, как правило, уменьшается. У растительноядных млекопитающих, у которых адаптивная перестройка щёчных зубов заходит гораздо дальше, судьба предкоренных зубов бывает двоякой: они или максимально приближаются по своей конструкции к коренным зубам, чтобы участвовать в пережёвывании наравне с ними (как правило, у копытных), или исчезают вообще, а пережёвывание осуществляется собственно коренными, которые в этом случае сильно увеличиваются и усложняются (например у мышевидных грызунов).