Природный очаг

Природный очаг — участок территории определённого ландшафта, на котором обитает популяция возбудителя болезни со всеми поддерживающими её популяциями позвоночных (хозяев) и членистоногих (переносчиков), и где циркуляция возбудителя происходит неопределённо долгий срок. Для природноочаговых заболеваний характерно то, что источники болезни (очаги) существуют в природе независимо от человека и для некоторых болезней возникли ещё до появления человека на Земле. Существование природного очага поддерживается за счёт постоянного перехода возбудителя из организма одного животного-хозяина к другому, чаще всего при помощи кровососущего переносчика. Такая циркуляция возбудителя происходит лишь при благоприятных условиях внешней среды, то есть природный очаг определённых болезней могут существовать только при соответствующих климатических условиях в определённых географических зонах. Например, природный очаг клещевого энцефалита существуют только в таёжной зоне, а очаги кожного лейшманиоза — только в условиях Средней Азии. Человек заражается природноочаговой болезнью животных только тогда, когда он попадает в определённое время года на территории природного очага, где подвергается нападению кровососущих переносчиков, которые уже получили возбудителя болезни при питании на диких животных. Наиболее подвержены заболеваниям люди, впервые попавшие на территорию природного очага, тогда как местное население, постоянно контактирующее с носителями возбудителя, вакцинируется естественным путём. Получая малые дозы возбудителя, люди не заболевают, а приобретают стойкий иммунитет. Один и тот же географический ландшафт может иметь природные очаги одновременно нескольких болезней, такие очаги называются сопряжёнными. Например, колонии грызунов, в особенности песчанок, в Средней Азии могут быть природными очагами туляремии, чумы, кожного лейшманиоза и клещевого спирохетоза одновременно.