Размер бактерий

Бактерии могут иметь большой набор форм и размеров (или морфологий). За размером бактериальные клетки обычно в 10 раз меньшие, чем клетки эукариотов, имея только 0,5-5,0 м в своем самом большом размере, хотя гигантские бактерии, такие как Thiomargarita namibiensis и Epulopiscium fishelsoni, могут вырастать до 0, 5 мм в размере и быть видимыми невооруженным глазом. Наименьшими свободноживущими бактериями являются микоплазмы, члены рода Mycoplasma, лишь 0,3 м в длину, приблизительно уровне за размером самым большим вирусам.

Мелкий размер важный для бактерий, потому что он приводит к большому соотношению объема к площади поверхности, которая ускоряет транспорт питательных веществ и выделения отходов. Низкое соотношениях объема к площади наоборот ограничивает скорость метаболизма микробу. Причина для существования больших клеток неизвестная, хотя кажется, что большой объем используется прежде всего для хранения дополнительных питательных веществ. Однако, существует и наименьший размер свободноживущей бактерии. Согласно теоретическим подсчетам, сферическая клетка диаметром меньше 0,15-0,20 мкм становится неспособной к самостоятельному воспроизведению, поскольку в ней физически не помещаются все необходимые биополимеры и структуры в достаточном количестве. Недавно были описанные нанобактерии (и похожие нанобы и ультрамикробактерии), что имеют размеры меньше «допустимых», хотя факт существования таких бактерий все еще остается под вопросом. Они, в отличие от вирусов, способные к самостоятельному росту и размножению, но требуют получения ряда питательных веществ, которые они не могут синтезировать, из среды или от клетки-хозяина.