Ребра

Рёбра — парные элементы осевого скелета млекопитающих. Рёбра представляют собой дуговидные кости, один из концов которых подвижно крепится на позвоночнике, а другой гибко, посредством эластичного рёберного хряща — на грудине, непарной кости, лежащей в вентральной области грудной клетки. Крепление к позвоночнику осуществляется при помощи двух подвижных суставов, сравнимых с дверными петлями. Различают истинные и ложные рёбра. Ложными называются рёбра, не достигающие грудины, соединённые связками с наиболее, каудальными истинными рёбрами, которые также вносят вклад в армирование каркаса грудной клетки. При дыхательных колебаниях изменяется угол наклона воображаемой плоскости, в которой лежит дугообразное ребро, по отношению к продольной линии тела. При этом расстояние от грудины до позвоночника фактически не изменяется. Движения осуществляются всеми рёбрами синхронно, рёбра правой и левой половин тела совершают симметричные колебания. Когда все рёбра ориентированы наиболее полого по отношению к продольной линии тела, объём грудной клетки минимален. При более крутом наклоне объём возрастает. Эти движения происходят за счёт усилий специальных мышц. Таким образом, грудная клетка является средством мощного и постоянного нагнетания воздуха в лёгкие, способствуя активному газообмену, важному для наземных позвоночных с их высокими энергетическими запросами.