Семейство Сложноцветные

К этому обширному семейству относится около 20000 видов, распространенных на всех континентах мира. Это одно из наиболее высокоорганизованных семейств цветковых растений. Среди сложноцветных преобладают многолетние и однолетние травы, полукустарники, в тропиках встречаются суккулентные и изредка древесные формы.

Мелкие цветки сложноцветных собраны в соцветие — корзинку, окруженное снаружи обверткой из зеленых листочков. Такое соцветие напоминает один цветок. На самом деле в состав соцветия — корзинки входит от 5-10 до нескольких десятков и сотен цветков.

Цветки сложноцветных бывают правильные и неправильные, обоеполые, однополые и стерильные. Вместо листочков чашечки имеются пленки или хохолок из волосков, который при плодах разрастается, часто превращаясь в летучку (например, у одуванчика). Венчик спайнолепестный, из 5 лепестков. Венчики цветков сложноцветных разнообразны по форме и окраске.

У трубчатых цветков лепестки срастаются в трубочку, образуя правильный цветок. Такие цветки расположены в центре корзинки подсолнечника, ромашки (желтые цветки). По краям корзинки расположены более крупные язычковые цветки (желтые у подсолнечника и белые у ромашки). В корзинке одуванчика все цветки язычковые. Лепестки венчика такого цветка снизу срослись в трубочку, а их верхняя часть похожа на длинный язычок, на конце которого хорошо заметны 5 зубчиков. Значит неправильный язычковый цветок имеет, как и трубчатый цветок, пятилепестковый венчик.

В обоих типах цветков имеется 5 тычинок и один пестик, из завязи которого образуется плод семянка.
Кроме трубчатых и язычковых цветков, у сложноцветных бывают и воронковидные цветки (краевые в корзинке василька). Воронковидные цветки бесплодные.

У одних растений (одуванчик, осот, цикорий, георгина) все цветки в корзинке одинаковые, язычковые. У подсолнечника, ромашки, маргаритки, астр по краям корзинки расположены язычковые, а в центре — трубчатые цветки. Корзинка василька состоит из трубчатых (в центре) и воронковидных цветков.

Сложноцветные дали человеку лишь немногие пищевые растения — это подсолнечник, земляную грушу и салат.