Семья — объединение особей

Семья — устойчивое объединение особей, основанное на связях между родителями и их потомками, территориальной общности, необходимости совместной добычи пищи, защиты от хищников и конкурентов. Образование устойчивых семейных отношений возможно только при моногамии. У большинства полигамных млекопитающих образуются лишь семейные группы, состоящие из самки и её потомства одного или двух поколений (например, семейная группа у бурого медведя), но без самца, так как после спаривания самка обычно агрессивна к нему и не допускает его к детёнышам. Структура и устойчивость семьи у полигамных видов определяются особенностями отношений между полами (полигиния, полиандрия или промискуитет). Относительно устойчивые семьи характерны для волка, рыжей лисицы, европейского бобра и некоторых других видов.