Слепушонка обыкновенная

Слепушонка обыкновенная (Ellobius talpinus Pallas, 1770) — вид рода слепушонок. Длина тела до 130 мм, длина хвоста до 17 мм. Окраска верха тела буровато- и песчано-охристых оттенков, варьирует от светлой до чёрно-бурой. Брюшная поверхность либо бурая, либо с бурым налётом, и её окраска мало отличается от окраски верха. У тёмных зверьков тёмная «шапочка» на голове выделяется слабо. В Поволжье и на южном Урале часто встречаются частичные или полные меланисты. В кариотипе 56 хромосом. По направлению к Востоку и Югу ареала окраска зверьков обычно светлеет. Выделяют 4 подвида.

Распространена в равнинных степях и полупустынях Юго-Восточной Европы, Казахстана (кроме Юго-Востока), Туркмении, иногда проникает в лесостепь. Местами многочисленна на культурных землях, особенно вдоль лесополос, где на 1 га может обитать до 15 семей. Селится колониями, ведёт подземный образ жизни. Роет сложные норы в самых различных грунтах. Питаясь подземными частями растений, роет сложную сеть кормовых ходов, выбрасывая землю через боковые отнорки. Число выбросов, имеющих вид асимметричных дюн высотой до 20 см, иногда достигает 20 на 10 м2. За год слепушонка обыкновенная выбрасывает на поверхность более 2-3 м3 почвы. На поверхность выходит только при выбрасывании земли из нор, реже для питания. При расселении может преодолевать расстояния до 800 м. Живёт семьями. В одной норе может жить до 10 зверьков. Норы не имеют отверстий, открытых в течение длительного времени, обычно они закрыты земляными пробками. Гнездовые камеры, особенно зимние, и камеры с запасами располагаются на глубину до 4 м. Настоящей зимней спячки нет; зимой, как и в период сильной жары и засухи, активность понижена. За тёплый период года бывает 2-3 помёта по 2-3 детёныша в каждом. В возрасте около 1,5 месяцев молодые уже способны к размножению. Роющая деятельность оказывает значительное воздействие на почву. Слепушонка обыкновенная повреждает свёклу, картофель, огородные и бахчевые культуры, подгрызает кору и корни у саженцев плодовых деревьев, портит стенки оросительных каналов, земляных овощехранилищ и другие.