Соцветия

Многие растения имеют мелкие цветки, собранные вместе в соцветия. Строение соцветий весьма разнообразно. У подорожника многочисленные цветки сидят на длинном стебле. Цветки имеют очень короткие, едва заметные цветоножки. Такое соцветие называют простым колосом. В сложном колосе пшеницы, ржи на цветочном стебле сидят небольшие колоски, состоящие из нескольких цветков.

Цветки черемухи, ландыша, капусты собраны в соцветие кисть. Отдельные цветки в кисти расположены на ясно заметных цветоножках, отходящих от длинного стебля. У примулы, вишни, яблони цветки собраны в соцветие простой зонтик. Цветоножки их расходятся от верхушки стебля, как спицы зонтика. Морковь, укроп, петрушка имеют соцветие сложный зонтик, состоящий из нескольких простых зонтиков. У одуванчика, подсолнечника, ромашки и многих других растений мелкие цветки собраны в соцветие корзинку. В этом соцветии многочисленные мелкие цветки расположены на утолщенной расширенной части стебля. Снаружи соцветие защищено зелеными листьями, называемыми обверткой. Это соцветие похоже на один крупный цветок.

Биологическое значение соцветий у насекомоопыляемых растений заключается в том, что мелкие цветки, собранные в соцветие, хорошо заметны издали. Особенно это наглядно у сложноцветных, зонтичных. Во многих соцветиях кроющие листья и прицветники ярко окрашены, благодаря чему все соцветие
еще более заметно. У ветроопыляемых растений в соцветиях, находящихся обычно на концах стеблей или ветвей и не прикрытых листьями, лучше происходит отдача и улавливание пыльцы, разносимой воздушными течениями.

Число цветков в соцветиях варьирует от очень немногих до десятков тысяч (у некоторых пальм, агав и др.). Величина соцветий также очень различна — от 2-3 мм до 5 м в диаметре и 14 м длины.