Споры и неактивные формы бактерий

Некоторые бактерии типа Firmicutes способны формировать эндоспоры, которые позволяют им выдержать экстремальные экологическое и химическое условия (например, грамм-положительные Bacillus, Anaerobacter, Heliobacterium и Clostridium). Почти во всех случаях формируется одна эндоспора, то есть это не является процессом воспроизведения, хотя Anaerobacter может формировать до семи эндоспор на клетку. Эндоспоры имеют центральное ядро, составленное с цитоплазмы, которое содержит ДНК и рибосомы, окруженное кирковым пластом и защищенное непроницаемой и жесткой оболочкой. Эндоспоры не выказывают никакого метаболизма и могут выдержать экстремальную физико-химическую давку, например, высокие уровне ультрафиолетового излучения, гамма-излучение, детергентов, дезинфицирующих средств, нагревание, давки и высушивание. В таком неактивном состоянии эти организмы в некоторых случаях могут оставаться жизнеспособными на протяжении миллионов лет и выживать даже в космическом пространстве. Эндоспоры могут быть причиной заболеваний, например, сибирская язва может быть вызвана вдыханием эндоспор Bacillus anthracis.

Метан-окисленные бактерии в роде Methylosinus также формируют стойкие к высушиванию споры, так называемые экзоспоры, названные так потому, что они формируются почкованием на конце клетки. Экзоспори не содержат диаминопиколиновой кислоты, характерного компоненту эндоспор. Другими неактивными, окруженными толстой стенкой структуры, которые образовываются представителями родов Azotobacter, Bdellovibrio (бделоцисты), и Myxococcus (миксоспоры) есть цисты. Они стойкие к высушиванию и другим вредных условий, но меньшей мерой, чем эндопори. При образовании цист представителями Azotobacter деление клетки завершается с образованием толстой многослойной стенки и оболочки, которая окружает клетку. Ниточные Actinobacteria формируют воспроизводящие споры двух категорий:кондициоспоры, которые являются цепочками спор, сформированных с мицелиеподобных нитей, и спорангиеспоры, которые формируются в специализированных мешочках, спорангиях.