Стресс

Стресс (англ. stress — напряжение) — общая неспецифическая нейрогормональная реакция организма на любое предъявленное ему сильное воздействие или требование. В общем случае стресс — напряжение, выводящее параметры функционирования организма на границу устойчивости или в неустойчивое, неравновесное состояние, грозящее гибелью.

Совокупность изменений, происходящих в организме под действием стресса, называются адаптационным синдромом. В популяциях млекопитающих стресс возникает, например, в результате резкого ухудшения физических условий существования (похолодание или аномальный подъём температуры, высокий или слишком низкий снежный покров, паводок и т. п.), в случаях недостатка кормов, переуплотнения популяции, постоянного преследования человеком и так далее. Зачастую эти факторы, действуя совместно, приводят к массовой гибели особей. Например, массовая гибель мелких млекопитающих (бурозубок, полёвок, лесных мышей) наблюдается в наиболее сложный для них зимний период на фазе пика популяционной плотности.