Суслик крапчатый

Суслик крапчатый (Spermophilus suslicus Guldenstaedt, 1770) — вид рода сусликов. Мелкий (длина тела до 26 см), короткохвостый (хвост до 5,5 см). По серо-буроватому или каштаново-коричневому фону спины разбросаны крупные беловатые, чётко очерченные крапины, такого же цвета пятна под и над глазами. У молодых зверьков крапины могут располагаться рядами. Окраска верха головы такая же, как и спины (не темнее). Хвост двухцветный, с беловатой концевой полосой. Подошвы покрыты волосами. В кариотипе 34 хромосомы. Даёт гибридов с сусликом малым в Среднем Поволжье, с сусликом европейским в Среднем Приднестровье. На территории России описаны 5 подвидов, различающихся особенностями окраски и размерами тела (уменьшаются к Югу).

Распространён Суслик крапчатый в степях и лугостепях Центральной и Восточной Европы, на Востоке до Волги. Хозяйственная деятельность человека сократила площади естественных местообитаний.

Суслик крапчатый поселяется на неудобьях — по обочинам дорог, межам, на выгонах, по склонам балок, в садах и лесополосах. Живёт колониями и одиночно. Есть постоянные (летние и зимовочные), с камерами и гнездом, и временные (защитные) норы. Постоянные норы сложные, длина до 4-5 м. В спячку уходит с июля до конца сентября – начале октября, пробуждается с конца марта до середины апреля.

Питается Суслик крапчатый надземными частями растений, примесь животной пищи невелика. Делает незначительные запасы (200-500 г). Размножение сразу после выхода из спячки. Гон 2 недели. Беременность 25-28 дней. В помёте 6-7 молодых. Вредит посевам, огородным, садовым и лесным культурам. В недавнем прошлом второстепенный пушной вид. Природный носитель возбудителя туляремии.