Тип хордовые — одна из наиболее высокоорганизованных групп животных

Это одна из наиболее высокоорганизованных групп животных. К данному типу принадлежат рыбы, земноводные, пресмыкающиеся, птицы, млекопитающие (звери) и ряд других животных; от животных этого типа произошел человек.

Хордовые имеют двусторонне-симметричное тело. Скелет внутренний. Основным элементом его является хорда, сохраняющаяся у низших форм этого типа в течение всей жизни, а у более высокоорганизованных замещаемая в процессе развития позвоночным столбом. Хорда имеет вид тянущегося по оси тела упругого гибкого нерасчлененного тяжа.

Центральная нервная система лежит над хордой в виде нервной трубки с каналом внутри. У большинства хордовых передний отдел этой трубки претерпевает сложные изменения, превращаясь в головной мозг; в этих случаях остальная часть нервной трубки становится спинным мозгом. От центральной нервной системы отходят нервы к различным органам.

Для хордовых животных характерны также жаберные щели, ведущие из глотки в наружную среду, которые существуют в течение всей жизни или только на эмбриональных стадиях развития.

Хордовые имеют огромное значение для хозяйства человека. К этому типу принадлежат почти все сельскохозяйственные животные. Многие хордовые служат объектом промысла, давая ценные мясо, жир, пушнину и другие продукты и техническое сырье. Ряд форм хордовых (особенно из числа птиц) приносит большую пользу, истребляя вредителей сельскохозяйственных растений. Некоторые хордовые животные относятся к числу вредных для растениеводства видов (например, грызуны) или участвуют в распространении опасных заболевании человека.

Известно около 50 000 видов хордовых, которые подразделяются на ряд подтипов; из них мы опишем только два: бесчерепные и черепные (позвоночные).