Улитка внутреннего уха

Улитка — часть внутреннего уха, ответственная за восприятие звука. Является выростом круглого мешочка, берущего свое начало от овального мешочка. Представляет собой систему трубок, заполненных жидкостью, в целях компактности свернутую в форме рулета. Если ее развернуть, можно убедиться в том, что она состоит из замкнутой с обоих концов трубки (называется улитковым протоком), вдоль которой следует, тесно прилегая, нисходящее колено второй, открытой с обоих концов трубки (называется перилимфатическим протоком), которая, обогнув первую по окончании, изгибается и возвращается назад в виде восходящего колена, формируя тем самым петлю. Вход во вторую трубку затянут растяжимой мембраной и называется овальным окном, нисходящее колено именуется лестницей преддверия, восходящее — барабанной лестницей. Выходное отверстие также затянуто растяжимой мембраной и называется круглым окном. Стремечко, передавая звуковые колебания, давит на мембрану овального окна. Жидкость перилимфатического протока передаёт давление на мембрану круглого окна, причем та выгибается наружу в такт колебаниям. При этом по всему перилимфатическому протоку пробегает волна жидкости, отображающая исходную звуковую волну.

Поверхности улиткового протока, граничащей с барабанной лестницей, принадлежит участок в виде вытянутого клина, называется базилярной мембраной. В ней закреплены тела чувствительных волосковых клеток. Волоски обращены в просвет улиткового протока. Над базилярной расположена покровная, или текториальная, мембрана, также состоящая из чувствительных клеток с волосками. Она прочно закреплена относительно скелета и никаких колебаний не совершает. Совокупность чувствительных клеток, текториальной и базилярной мембран называется кортиевым органом. Под действием волны жидкости, пробегающей по перилимфатическому протоку, базилярная мембрана колеблется, сообщая колебания телам чувствительных клеток. При этом волоски, будучи закреплёнными в неподвижной текториальной мембране, вынуждены изгибаться при движении тела, что служит причиной возбуждения нервных клеток в такт колебаниям. Благодаря треугольной форме базилярной мембраны разные её участки резонируют в ответ на колебания различной частоты: в районе основания треугольника резонанс возникает в результате низкочастотных колебаний, ближе к вершине, где мембрана сужается, — высокочастотных. Таким образом достигается значительный диапазон слышимых частот, важный в контексте первичных адаптации предков млекопитающих — ночных норных животных, охотящихся на беспозвоночных. Нервные сигналы, поступающие от различных участков кортиева органа, интерпретируются мозгом как информация о частоте звука.